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Companhia aérea regional pretende comprar 20 jatos de carga sem piloto

A companhia aérea de carga norte-americana Ameriflight fez um pedido de 20 aeronaves de carga alimentadora autônoma Natilus Kona avaliadas em US $ 134 milhões.


Textos-base originais em ingles: Hibrido das matérias de Eric Kulischpara FreightWaves e Rebecca Je ffrey para Aircargo Neus


Aeronave cargueira futurista, transportaria cargas muito mais pesadas do que pequenos drones para entrega até o destinatário.

A Ameriflight é a maior companhia aérea de carga da Parte 135 nos EUA, servindo 200 destinos nos EUA, Canadá, México, Caribe e América do Sul. Voa diariamente com 156 pequenas aeronaves turboélice para mais de 200 destinos nos EUA e no Caribe.


O principal negócio da companhia é mover frete aéreo de alta prioridade de e para áreas remotas para transportadoras expressas noturnas. A UPS é o seu maior cliente. Ela se tornou a primeira companhia aérea regional dos EUA a assinar um Contrato de Compra de Aeronaves com a Natilus, com sede em San Diego, para 20 aeronaves alimentadoras Kona avaliadas em US$ 134 milhões, anunciaram as empresas.


O acordo eleva os compromissos totais para as aeronaves Natilus para US $ 6,8 bilhões - para a entrega de mais de 460 aeronaves. Outros pedidos são de empresas como Volatus Aerospace, Astral Aviation, Aurora, Dymond e Flexport.


"Por meio dessa parceria estratégica, estamos posicionando a Ameriflight para construir o roteiro para o futuro nas operações de carga e ser a primeira operadora regional da Natilus nos Estados Unidos", disse Alan Rusinowitz, presidente e diretor de operações da Ameriflight.


A Natilus está desenvolvendo uma família de aeronaves sem piloto que, segundo afirma, aumentará o volume de carga em 60% e reduzirá as emissões de carbono pela metade, tornando as remessas aéreas mais acessíveis. Os ganhos de eficiência são possíveis devido às fuselagens compostas de fibra de carbono e um corpo de asa combinada - essencialmente um uniframe no qual as seções se fundem -o que cria mais volume utilizável e melhor aerodinâmica do que um avião tradicional.


A ausência de pilotos e maior espaço para carga. - O Kona é um avião alimentador de curta distância com carga útil máxima de 4,7 toneladas e alcance de 900 milhas, projetado para transportar o equivalente a sete pequenos contêineres LD3-45. É alimentado por dois motores de hélice traseira. Outras variantes são um jato de média distância com capacidade de 73 toneladas, semelhante a um Boeing 767, e um veículo não tripulado de longo alcance com carga útil de 121 toneladas.


A configuração triangular de corpo de asa é um afastamento das aeronaves de tubo e asa, que são carregadas de maneira linear. Ao girar a carga em 45 graus, a configuração do diamante maximiza o espaço na aeronave para mais posições de carregamento, uma qualidade altamente desejável na era do comércio eletrônico, quando as caixas leves enchem os aviões antes que o limite de peso de decolagem seja atingido. As aeronaves Natilus serão menores em tamanho do que suas contrapartes, com mais volume, de acordo com a empresa.


As seções transversais da fuselagem tradicional são otimizadas para os passageiros, com um design circular para auxiliar na pressurização da cabine. Mas a carga se move naturalmente melhor em caixas ou paletes retangulares. A montagem de paletes retangulares em uma seção circular da fuselagem deixa muito espaço vazio. Uma configuração de corpo de asa combinada permite uma única seção transversal retangular e a utilização total do volume disponível.


Sistema de carregamento - O cofundador e CEO Aleksey Matyushev descreveu o conceito Natilus de asa combinada como uma tentativa de combinar a pontualidade do frete aéreo com reduções de custo significativas que levam o transporte marítimo ao ponto de ser uma mercadoria - como é no frete marítimo.


“Erramos o alvo quando começamos o Natilus. Pensávamos que o que as pessoas queriam era autonomia. Conversando com nossos clientes, o que eles realmente estavam interessados ​​era uma aeronave mais centrada no volume com autonomia mais como uma cenoura, ou a próxima evolução”, disse ele em entrevista ao Think Flight , um canal do YouTube.


Um dos conselheiros da Natilus é Ram Menen, que é famoso na indústria de carga aérea por transformar a divisão de carga da Emirates em uma das maiores transportadoras de carga do mundo e por ajudar a fundar a Associação Internacional de Carga Aérea.


Em uma sessão de perguntas e respostas no site da empresa, ele disse que o menor custo operacional por tonelada-quilômetro de frete da Natilus será uma grande vantagem para os operadores de carga.


“Como o Natilus terá grandes portas de carga e design de corpo de asa combinada, será ideal para cargas longas e grandes/pesadas e será um bom substituto para o cargueiro Boeing 747. A capacidade volumétrica de todas as variantes é muito favorável ao comércio eletrônico e ideal para cargas de baixa densidade”, acrescentou.


Por sua vez, o diretor executivo e cofundador da Natilus, Aleksey Matyushev explicou que "a inovação no design permite que a frota da Natilus carregue mais volume a custos mais baixos, e a exploração de novos combustíveis sustentáveis reduzirá as emissões de carbono. O acordo da Ameriflight é um grande avanço para a indústria de carga aérea fortalecer a cadeia de suprimentos regional."

A administração da Natilus vê o cargueiro Kona como ideal para alcançar regiões periféricas com pequenos aeroportos e como uma alternativa ao serviço rodoviário na faixa de 300 a 430 milhas. O cargueiro autônomo é mais adequado para áreas com passagens de água, montanhas, infraestrutura rodoviária ruim ou rotas de baixa densidade onde as entregas por caminhão são menos eficientes, argumenta a empresa.


Carrocerias de asa mista foram usadas em aplicações militares, mas foram abandonadas por desenvolvedores comerciais anteriores porque não eram ideais para transportar passageiros. A Natilus disse que sua frota planejada foi planejada com o uso de fibra de carbono e oferece redução de 60% no custo das operações, reduzindo as emissões de carbono pela metade. Segundo as expectativas, o produto permitirá a abertura de mercados novos e emergentes em áreas remotas, onde aeronaves maiores não têm capacidade de pista e / ou infraestrutura para pousar, por meio de operações programadas e especializadas.


Sem pessoas para se preocupar, questões sobre pressurização da cabine, acesso rápido às portas de saída para evacuação e forças G, as aeronaves teriam se tornado administráveis ​​para transportarem somente de carga.


Há um ano, a Natilus anunciou US$ 6 bilhões em compromissos de compra antecipada, incluindo da companhia aérea de carga Astral Aviation, do Quênia, para mais de 440 aeronaves semiautônomas. Resta saber se essas ordens serão realizadas.


A Natilus é uma startup de 7 anos com nova tecnologia que ainda não produziu um avião real e exigirá grandes quantidades de capital para mais P&D e estabelecimento de uma linha de fabricação. A motivação para a Ameriflight e outras operadoras assinarem manifestações de interesse é estar na frente da fila quando as aeronaves de produção estiverem disponíveis e dar um salto sobre os concorrentes.


Matyushev disse à FreightWaves que a empresa espera começar os testes de voo Kona no final de 2024 e as entregas aos clientes em 2026. Os aviões maiores levarão mais tempo.

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